Friday, September 22, 2017

La Fuente


Si acaso andas por los senderos de la vida  con paso trémulo, cargado de pesar o preocupado, ve: siempre  hacia adelante,  hacia la luz más pura, aunque  al hacerlo dejes a ambos lados  jirones de tu vida. El universo es siempre fuerza en energía. Sólo haz de recordar la Fuente que nutre, calienta, vivifica y te ilumina.




Wednesday, September 20, 2017

Anne Preston (EEUU, 1813-1872) Médico, activista, profesora y primera decana de la Facultad de Medicina para mujeres de Pennsylvania


Ann Preston fue la primera mujer  Decano  de una  Universidad  de Medicina,  más precisamente de la  Univ.  de Medicina para mujeres de Pennsylvania, (WMCP), que fue la primera escuela de medicina en el mundo que admitía  mujeres exclusivamente;   fundada  en 1850,  en Pensylvania, rebautizada  The Medical College of Pennsylvania (MCP)  cuando abrió sus puertas en 1970 también a  varones.  Hoy es parte de la Univ. Drexel de Medicina ( para  todos).

Ann Preston hizo campaña para que sus estudiantes mujeres  fueran admitidas a las conferencias clínicas en el Hospital de Blockley Philadelphia, y el Hospital de Pennsylvania, en una época en que se les denegaba el acceso a estos establecimientos. A pesar de la hostilidad abierta por parte de los estudiantes varones de medicina  e incluso  de los miembros del plantel  académico,  la Decano  negoció permanentemente mejores  oportunidades educativas para las estudiantes de la  WMCP.

Ann Preston nació en 1813 en West Grove, Pennsylvania, cerca  de Filadelfia, como  una de ocho hermanos, hijos de  Amos Preston, cuáquero (Quaquer) y   próspero agricultor y de su esposa Margaret. Ann  fue educada en una escuela local cuáquera  y más tarde asistió brevemente a un Colegio Cuáquero  en Chester, Pennsylvania.  La comunidad cuáquera  era ardientemente abolicionista y pro-convivencia pacífica. La granja de la familia de Preston, Prestonville, era conocida como un puerto seguro para los esclavos que se  escapaban.

Como primogénita,  Ann asumió la responsabilidad de cuidar de la familia durante las frecuentes enfermedades de su madre, interrumpiendo su educación formal. Comenzó a asistir a conferencias en el liceo local, perteneció a la sociedad literaria local, se convirtió en un miembro de la Clarkson Anti-Slavery Society, y fue activa tanto  en el movimiento de los derechos de las mujeres como en los  temas relativos a la convivencia pacífica interracial. Una vez que sus hermanos menores fueron lo suficientemente mayores, Preston comenzó a trabajar localmente como maestra de escuela. En 1849, ella publicó un libro de rimas de cuarto de niños, "Historias para niños  de la prima Ann". 

En la década de 1840, Ann se interesó en educar a las mujeres sobre sus cuerpos  y  les impartió clases sobre higiene y fisiologíaEntre 1847 y 1849 Ann  fue educada de forma  privada en Medicina  como discípula del Dr.N.  Moseley.   Al no   ser admitida en una Facultad  de Medicina  por el hecho de ser mujer, Preston entró en el Quaker-College  y fundó allí  la WMCP. Ella misma estudió  a los 38 años en su clase inaugural de 1850, graduándose  dos años después  como una de las primeras  ocho mujeres graduadas  en la primera  Facultad  norteamericana de Medicina  para mujeres.

La Dra. Preston volvió a la Universidad al  año siguiente para  hacer su postgrado  a cuya finalización   fue nombrada profesora en la Cátedra  de  Fisiología y de  Higiene en dicha Universidad.

En 1862  Ann  participó  activamente en la fundación del Hospital para Mujeres  de Filadelfia para así poder proporcionar el entrenamiento clínico necesario a las estudiantes de Medicina. 

Durante la guerra civil americana, la universidad cerró para las sesiones 1861-62 debido a la carencia de finanzas regulares. coincidiendo con la enfermedad de  Preston, cuya salud siempre ha sido precaria,  y que  enfermó de fiebre reumática, estrés y agotamiento, siendo  admitida en el Hospital Pennsylvania para los Insanos durante tres meses para recuperarse bajo la atención  un  médico cuáquero que abogó por el "tratamiento humano" de los enfermos mentales.   

Cuando la WMCP reanudó sus  actvidades en octubre de 1862, volvieron  a abrirse las  habitaciones alquiladas del Women's Hospital of Philadelphia. En 1864, a raíz de la controversia por la aptitud  profesional de una estudiante, el decano Dr Fussell  en funciones entonces renunció  y la Dra  Preston  asumió como  primera decano mujer  de la universidad  durante 1866-1872.


Desde la posición de decana, la Dra Preston  defendió el derecho de las mujeres a convertirse en médicos; también se ocupó de la reconstrucción institucional de pos-guerra; fundó  una escuela de enfermería y continuó impulsando  mejoras  en oportunidades educativas para las estudiantes de WMCP incluyendo más y  más intensa experiencia clínica.  Todo esto a pesar, recordemos,  del rechazo de estudiantes, profesores y médicos varones.

La Dra. Ann Preston también practicó la medicina, atendiendo en el  WMCP y manteniendo su propia práctica privada. Ella nunca se casó, pero llevó una vida social y profesional rica y activa y  continuó escribiendo y trabajando para la reforma social hasta que  en 1871 sufrió de un ataque de reumatismo articular agudo  que la dejó débil; sufrió una recaída al año siguiente muriendo  el 18 de abril de 1872.



Monday, September 18, 2017

La ruta de la seda (2) Los caravanserais, dos ejemplos: uno en Turquía y otro en Irán




TURQUIA:

Caravanserai turco   Sultanhani entre AksarayKonya. Entrada principal
 construida en 1229 durante en reino de Kaikubad I 



 imagen (c) Medievalislamicgeography.com

Los Caravanserais -literal: Palacios para Caravanas-  eran hosterías a lo largo de la ruta de la seda, colocados cada 30 o 40 km (que es la distancia que un camello puede andar en un día.  Se han venido utilizando desde el Siglo X. El comercio a través de Turquía en tiempos  del Imperio medieval Selyúcida  dependía, como sabemos,  de caravanas de  camellos. Al principio los selyúcidas construyeron fortalezas llamadas Ribat o Rábidas que posteriormente se ampliaron y transformaron en Caravanserai.


Especialmente durante los tiempos de sultanes selyúcidas Kilicarslan II y Alaaddin Keykubat la construcción de estos edificios aumentó después de que la seguridad de las carreteras comerciales fuera proporcionada por el Estado. La pérdida de  las mercancías sería compensada  por  las provincias o estados  del Imperio,  lo que significa que  este sería el  primer  sistema de seguro de viaje. Durante ese período, el comercio  nacional y extranjero prosperó. De esta manera, los selyúcidas, que ya eran económicamente poderosos, también se volvieron políticamente fuertes.



En los  caravanserais, comerciantes extranjeros y nativos, se  hospedaban   por tres días; se reparaban los zapatos  o los pobres tendrían zapatos nuevos;  se trataba a los enfermos. También los animales eran atendidos, camellos y caballos y  de ser necesario se colocaban  herraduras nuevas a los caballos.

                                                                                          interior de Sultanhani


Los patios están normalmente rodeados de dormitorios, depósitos y baños. Los "Mangals" (braseros) o "tandirs" (hornos en el suelo) se utilizaban para calentar los ambientes  mientras  era iluminados con  velas y  lámparas de aceite. 


Mesquita tipo kiosko (pequeña) en el centro del patio
con la que se cubrían las necesidades espirituales de los viajeros musulmanes.

Detalle ornamental en una pared de la mesquita tipo kiosko

Plano  corriente de un caravanserai


Todos los servicios eran proporcionados por las personas que trabajan en los caravanserais:  Por ejemplo,  un médico, un imán (líder de oración), un oficial de depósito, un veterinario, un  mensajero, un herrero,  un  cocinero, un encargado de los establos. Hasta había cobradores de impuestos de ruta, etc, etc. 

Y algo muy importante: se realizaban operaciones comerciales en esos días y se compartía información al cruzarse gente de distintos lugares. En ese sentido, eran como convenciones internacionales.


IRAN:

Caravanserai irani Sad al Saltaneh en Qasvin,

(importante ciudad desde c:a 1550 
del Imerio Safávida)
Este caravaserai fue construido  c:a 1790 durante 
la dinastía  Kayar



















Aquí, la lista de los Caravanserai construidos en Turquía durante el Imperio Selyúcida



 Más sobre Caravanserais en Cappadocia, Turquía

 Imágenes no asignadas tomadas de la red


Sunday, September 17, 2017

Rosh Hashaná 5778, año nuevo judío. ¡¡Shaná Tová!!


  se desea Shaná tová:  Que el año sea bueno.       
u metuká y que sea dulce

  Tikatevu:  que seamos inscritos  en el Libro de la Vida.



La celebración comienza este año al anochecer del Miércoles 20 de Septiembre, continúa todo el día 21 hasta el atardecer del  viernes 22.  (días 1 y 2 del mes Tishrei del calendario hebreo)  El shofár se toca durante la plegaria matutina. El sonido de este cuerno de carnero  despierta las conciencias y llama a los judíos a la meditación, al auto-análisis y a retomar el camino de justicia y de arrepentimiento (Teshuvá). Este inicio es  el primero de los 10 días del regreso e introspección;  de balance de los actos y de las acciones realizadas;  de plegaria y sensibilidad especiales (Aseret Yemei Teshuva) que terminan con el Yom Kippur (Día del Perdón).

 






Saturday, September 16, 2017

Arqueología y Medicina (1) Trepanación, la primera cirugía desde por le menos el Neolítico B- Sobre supervivencia o muerte durante o después de la trepanación


 En su comentario a  mi entrada de ayer Manouche amiga bloguera, editora  del blog "Les chemins de Manouche"  y lectora asidua en esta casa, me ha hecho una pregunta sobre la tasa de supervivencia de pacientes  desde antiguo a quienes se les hubiera practicado  la cirugía de la trepanación.  No puedo darle una respuesta concluyente ya que esta equivaldría a que leyera todos los estudios hechos y publicados  sobre el material arqueológico en cuestión, pero si puedo hablar sobre algunos de los estudios realizados por arqueólogos, antropólogos y médicos forenses a los que he tenido acceso. Desde luego no todas las cirugías fueron exitosas, pero las hubo que sí y esto lo sabemos al estudiar el crecimiento del tejido óseo pos-quirúrgico, siendo  asombroso el conocimiento anatómico y destreza quirúrgica mostrada en los casos en que hubo supervivencia -por ejemplo en el cráneo inca de Squier, fue de dos semanas- de ahí que le resultara tan difícil de creer a la Sociedad de Ciencias de N.Y.

En  este apasionante estudio presentado por Pierpaolo Petrone et alt, del cráneo de una mujer que hace c:a 5000 años sufrió una trepanación -recalco: estando viva-  por causa de Osteomielitis en el sur de Italia: La evaluación morfológica, de rayos X y 3D de la calota craneal reveló que el orificio principal fue producido por raspado, obtenido por movimiento giratorio en sentido horario de un cirujano diestro enfrentado a la  paciente, mientras que la trepanación parcial se llevó a cabo utilizando una piedra puntuda como una herramienta de perforación. En ambos casos, el rebrote óseo es indicativo de la supervivencia pos-operatoria prolongada de la paciente  y su recuperación casi completa.


En este  interesatísimo estudio multidisciplinario sobre trepanaciones en la región siberiana de Gorky Altai, Rusia, firmado por T.A. Chikisheva et alt, se discuten 3 casos: dos exitosos y uno de una mujer con fracturas severas que no lo fue, muriendo la paciente  durante la operación.

De los dos casos exitosos: el caso 1, presentó trepanación en el parietal izquierdo,  la causa exacta por la que se efectuó esta operación se desconoce ya que no hay huella, pero  puede presumirse de que fuera por una infestación (cisticercosis o echinococus,  ya que ambos parásitos  eran y son comunes en la zona). La extensiva superficie de tejido óseo crecido pos-quirúrgico, evidencia que el paciente vivió mucho tiempo después de la operación.

El Caso 2: También el el parietal izquierdo. Causa de la operación: trauma. Presenta crecimiento de tejido oseo pos-quirúrgico, indicando igualmente que en el caso anterior, que el paciente   sobrevivió  a la operación bastante tiempo.

También  los responsables de este estudio informan que del total de 1482 cráneos estudiados, 10 fueron operados por  trepanación de los cuales 9 resultaron ser exitosos. Su método de trepanación eran por raspado o perforación.  

En este estudio presentado por Stone JL y Miles ML, Los autores revisaron informes antropológicos de  20 trepanaciones   craneales ante mortem en 19 cráneos   de  11 indios de Canadá y 9 de los Estados Unidos de Norteamérica. Todos habían sido realizados ante mortem. La mayoría eran de la época precolombina. La localización de la perforación del cráneo fue parietal en 9 casos y con menor frecuencia frontal (3) u occipital (3). La abertura media del cráneo era oval u oblonga, con un diámetro de 3,0 cm. El método de trepanación fue probablemente un raspado gradual en la mayoría de los casos. Las fracturas del cráneo no estaban presentes en ningún caso. Alrededor del 90% de las trepanaciones mostraron evidencia de curación, lo que indica supervivencia. Los autores  comparan estos hallazgos con el material mejor estudiado de América del Sur y Centroamérica.

Y por último, en este  revelador estudio, presentado por Danielle Kurin, sobre trepanaciones en centro y sur de  Perú (c:a 1000-1250 EC) la autora evalúa las trepanaciones de cinco sitios prehistóricos bien contextualizados en el altiplano del centro-sur de Andahuaylas, Perú. El surgimiento de la trepanación en esta región coincide con el colapso del Imperio Wari, ca.  1000 de la era común. Se encontró que treinta y dos individuos de Andahuaylas, radiocarbono AMS, datados en el período intermedio tardío temprano (aproximadamente 1000-1250 EC), tenían 45 trepanaciones en total. Se estaban empleando varias técnicas quirúrgicas concurrentemente en toda la región. Las trepanaciones de raspado mostraron la mayor tasa de supervivencia; ranurado circular, taladrado y taladrado y corte lineal fueron mucho menos exitosos. Evidencia de procedimientos peri-operatorios como el afeitado del cabello, aplicación de cataplasma y posible uso de cráneoplastia para asegurar la supervivencia de receptores de trepanación.

Las trepanaciones post-mortem, también estuvieron presentes en Andahuaylas, probablemente fueron ejecutadas en cadáveres como medio para comprender mejor la anatomía craneal y mejorar las técnicas. Las similitudes en los patrones de trepanación en toda la región dan fe de las motivaciones comunes para participar en la cirugía. Aunque el trauma físico moderado de la cabeza parece ser la causa  de  la intervención en muchos casos de trepanación, otras motivaciones incluyeron factores fisiológicos y posiblemente psicosomáticos.


En conclusión,  hay suficiente evidencia de supervivencia pos-quirúrgica en los casos estudiados en estos informes que se extienden desde las dos semanas a varios años. 



Friday, September 15, 2017

Arqueología y Medicina (1) Trepanación, la primera cirugía desde por le menos el Neolítico y tres hombres del S. XIX a recordar por su legado

Cráneo encontrado en Perú, Inca,  datada 1400-1520 EC
 (foto tomada de la red)

Pues sí, amigos,   desde el Neolítico,y quizás hasta incluso desde antes,  que se viene practicando la trepanación, es decir, perforación del cráneo, pero sin tocar  la duramadre -membrana que recubre el cerebro, lo que habría causado muerte inminente por meningitis- probablemente 1- para liberar coágulos causados por un hematoma subdural, producido por un porrazo en la cabeza o heridas de combate; 2-   epilepsia;  3- porque un espíritu se alojara ahí y le provocara un dolor de cabeza insufrible 4- por infestación de parásitos comunes en las zonas de pastoreo.   ¿Qui lo sa?. Las opiniones entre los estudiosos han estado en el pasado  divididas y no son autoexcluyentes. En la actualidad, las técnicas altamente desarrolladas de la antropología, la arqueología y la medicina  forenses, son herramientas eficaces para desentrañar y esclarecer estos misterios del pasado.  Lo realmente interesante es que  en muchos casos, el paciente sobrevivía la cirugía por lo menos dos semanas (y  hasta varios años) según los remanentes arqueológicos que se han encontrado, por ej. en Perú y las cicatrizaciones con crecimiento de tejido óseo que  se han estudiado.  

Los primeros instrumentos para ello eran cuchillos hechos primero  de obsidiana, y un bloque de piedra para golpearlo- Los Indios peruanos tenían para ello, un cuchillo llamado TUMI.  Más adelante, se usaron cuchillos de metales. Según  el neurólogo Charles Gross que escribió el libro "A hole in the Head" (Un hueco en la cabeza) existen  5 métodos de trepanación:

1-  En líneas rectas que se intersectaban  formando un cuadrado.
2-  Rayado con un pedernal
3- Cortando una ranura circular
4-  taladrando con una barrena
5- Perforar puntos formando un círculo y luego eliminar las secciones entre círculos.


 
 Ilustración por Lisowsky, 1967 con 1- Raspado (como si se rayara una manzana, claro que tomaba su tiempito) 2- Ranurado  3- Taladrado y cortado en círculo
  4- Perforado y cortado en cuadrado


 aquí se puede observar una trepanación sobre un hueso inflamado
 (foto tomada de la red)
 
Aquí, un cráneo con varias trepanaciones, lo que indica que el individuo
sobrevivió a la primera tanda, seguro. Patallacta, Perú
 (foto tomada de la red)

periodista, escritor, diplomático, Hombre de Ciencia y Cultura

Un hombre polifacético con una trayectoria  muy interesante: E. G. Squier había nacido en Bethlejem, N.Y.   hijo de un ministro inglés y una madre alemana, trabajó de joven en la granja familiar. Estudió y luego enseñó en el colegio rural. Se formó como  ingeniero civil en la Univ.,  pero por causa de la crisis financiera y consecuente recesión de 1837, quedó sin trabajo por lo que se mudó a Albany y se dedicó  al periodismo escribiendo para varios periódicos; también desarrolló un gran interés por las culturas antiguas. Su primer libro  estaba relacionado con la ocupación británica de Cantón en China "The Chiness as they are" (Los chinos como son) publ. en 1843. Luego, trasladado a Ohio,  se concentró en las culturas pre-colombianasDurante este período, Squier colaboró ​​con el médico y arqueólogo amateur  Edwin H. Davis (1811-1888) en el libro "Monumentos Antiguos del Valle de Mississippi", que fue publicado en 1848. Este  trabajo fue un hito en la investigación científica estadounidense y pionero en el desarrollo de la arqueología como ciencia. Entre los logros más importantes de Squier y Davis se encuentra  el enfoque sistemático para analizar y documentar los sitios que excavaron, incluyendo el Serpent Mound en Peebles, Ohio, que descubrieron en 1846 y  además, cartografiaron.

Como Squier también se involucró en política apoyando a los Whigs (demócratas)  en reconocimiento a su labor ocupó cargos diplomáticos  desde 1849 como Atachée Estadounidense para Centroamérica  por lo que viajó y estudió las culturas de: Honduras, Nicaragua, San Salvador, etc. etc.  Cuando fue comisionado a Perú -siendo un diplomático y hombre tanto de  ciencias y como de cultura- fue invitado a casa de una dama de la alta sociedad peruana, Doña Zentino, quien le mostró el cráneo peruano obtenido en una tumba inca, cerca de Cuzco. Cráneo que le entregó en custodia  para que Squier pudiera realizar sus estudios e investigaciones sobre el mismo.

Como la Academia de Ciencias de N.Y. no le creyó (imposible fue para ellos admitir que  indios americanos realizaran este tipo de operaciones)  partió a Europa  con su cráneo bajo el brazo a ver a  una eminencia mundial en cerebro:  El Profesor de Patología externa y Cirugía clínica de la Univ. de Paris:  Dr. Paul Broca,  de Francia.


Paul Broca ( Fr. 1824-1880)

Paul Broca  fue un ícono de la neurociencia y la neurocirugía que también estaba intrigado por los cráneos trepanados. Su trabajo antropológico estableció que hace miles de años, los individuos no sólo trepanaron cráneos, sino que también realizaron  con éxito estas operaciones en personas vivas. Después de comentar sobre un cráneo peruano precolombino en 1867 (el primer caso de trepanación  sobre una persona viva reconocido como tal, que le trajo Efraím Spier a París),  estudió cráneos trepanados aún más antiguos excavados en suelo francés. En la década de 1870, teorizó que el procedimiento se originó como un medio para tratar las convulsiones en los bebés. Como él lo vio, el hombre neolítico atribuyó tales convulsiones a los espíritus malignos, para los cuales la trepanación proporcionó un medio  para escaparan. Debido a que las convulsiones infantiles simples se resuelven por sí solas, la práctica habría parecido exitosa y, por lo tanto, habría sido propagada y expandida por generaciones posteriores. La teoría de Broca integró hábilmente su conocimiento antropológico y médico y ayudó a crear el apasionante ambiente en el que los científicos reflexionaban sobre lo que el Neolítico y las personas primitivas realmente sabían acerca del cerebro y la cirugía.

Para quienes desean conocer un poco más al Dr. Broca: La tercera circunvalación del cerebro en el lóbulo central, en dónde se aloja el área del lenguaje, lleva su nombre. Fue fundador de la Sociedad Antropológica de París en 1859, debido a su gran interés en el tema. Broca, que también admiraba a Squier, estudió el cráneo inca con la trepanación,  y en 1867 publicó al respectos dos artículos al respecto, uno para la Revista de la Soc. de Antropología y otro para la de Medicina.  A él le llamó particularmente la atención de que no había fractura previa, indicativo certero de que un diagnóstico había precedido la operación.


Los primeros trabajos científicos de Broca se ocuparon de la histología del cartílago y del hueso, pero también estudió la patología del cáncer, el tratamiento de los aneurismas y la mortalidad infantil. Una de sus mayores preocupaciones era la anatomía comparada del cerebro. Como neuroanatomista hizo contribuciones importantes a la comprensión del sistema límbico y del rinencéfalo.

En su carrera posterior, Broca escribió sobre la Salud pública y la Educación pública. Participó en la discusión sobre el cuidado de la salud de los pobres, convirtiéndose en una figura importante en la Asistencia Pública. También defendió la educación secular para las mujeres y se opuso férreamente a Félix Dupanloup (1802-1878), obispo católico de Orléans, que deseó mantener el control de la educación de las mujeres.Una de las principales áreas de especialización de Broca fue la anatomía comparada del cerebro. Su investigación sobre la localización del habla llevó a una investigación completamente nueva sobre la laterización de las funciones cerebrales.

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El descubrimiento del área de Broca revolucionó la comprensión del procesamiento del lenguaje, la producción del habla y la comprensión, así como los efectos que el daño en esta área puede causar. Su investigación llevó a otros a descubrir la ubicación de una amplia variedad de otras funciones,  una igualmente importante es  el área de Wernicke.



Sir Victor Horsley (GB, 1857-1916)

Víctor Horsley estaba intrigado por los recién descubiertos cráneos trepanados antiguos, especialmente aquellos que revelaron que la operación se realizó en pacientes vivos. Examinó las aberturas hechas por el hombre como experto en el locus de la corteza motora de los primates y como cirujano que había extirpado con éxito partes de la corteza motora para tratar la epilepsia  jacksoniana. Postuló -contrariamente a Paul Broca- que la trepanación se originó como una forma de tratar el dolor y la epilepsia causada por las fracturas craneales deprimidas sobre la corteza motora. Al igual que Broca antes que él, Horsley ayudó a crear el excitante Zeitgeist, espíritu cultural y científico de la época,  que llevó a otros a finales de los 80 del Siglo XIX  a explorar, reflexionar y escribir sobre cráneos trepanados antiguos.

Si quieres saber más sobre su trayectoria, decirte que V. H. era un científico y un profesor consumados, que  nació en Kensington, Londres. Fue educado en la Escuela Cranbrook, Kent, y estudió medicina en el University College de Londres y en Berlín, Alemania (1881), y en el mismo año comenzó su carrera como cirujano de la casa y registrador en el University College Hospital. De 1884 a 1890 Horsley fue profesor-superintendente del Instituto Brown. En 1886, fue nombrado Profesor Asistente de Cirugía en el Hospital Nacional de Parálisis y Epilepsia, y como Profesor de Patología (1887-1896) y Profesor de Cirugía Clínica (1899-1902) en el University College de Londres. Él era un partidario del sufragio de las mujeres, y era un oponente del tabaco y el alcohol.

De acuerdo con sus biógrafos, Tan & Black (2002), "por la bondad, la humildad y el espíritu generoso de Horsley fue  muy querido  por sus  pacientes, colegas y estudiantes." Nacido  en una situación de privilegio,  decidió ayudar y mejorar la vida de las personas  menos favorecidas. También luchó en defensa del  sufragio de las mujeres, la reforma médica y atención médica gratuita para la clase obrera (...) Fue  un iconoclasta de intelecto agudo, energía ilimitada y habilidad consumada, su vida y su trabajo justifican su epitafio como "pionero de la cirugía neurológica". 

Horsley se especializó en cirugía y en fisiología. Fue el primer médico en remover un tumor espinal, en 1887, por medio de una laminectomía. Desarrolló muchas técnicas neuroquirúrgicas prácticas, como la cera ósea del hueso, la aleta cutánea, la ligadura de la arteria carótida para tratar los aneurismas cerebrales, el abordaje transcraneal de la glándula pituitaria y la división intradural de la raíz del nervio trigeminal para el tratamiento quirúrgico del trigémino neuralgia.
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Como neurocientífico, llevó a cabo estudios de las funciones del cerebro en los animales y los seres humanos, en particular en la corteza cerebral. Sus estudios sobre la respuesta motora a la estimulación eléctrica farádica de la corteza cerebral, la cápsula interna y la médula espinal se convirtieron en clásicos del campo. Estos estudios fueron posteriormente traducidos a su trabajo pionero en la neurocirugía para la epilepsia. Horsley fue también el primero en utilizar la estimulación eléctrica intraoperatoria de la corteza para la localización de focos epilépticos en humanos, entre 1884 y 1886, precediendo a Fedor Krause y Wilder Penfield.
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También fue pionero en el estudio de las funciones de la glándula tiroides. Estudió el mixedema y el cretinismo, causados ​​por una disminución del nivel de las hormonas tiroideas (hipotiroidismo), y estableció por primera vez, en experimentos con monos, que podían ser tratados con extractos de la glándula.
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Fue nombrado en 1886 como secretario de una comisión gubernamental formada para estudiar la vacuna antirrábica desarrollada por Louis Pasteur, Sir Victor Horsley corroboró sus resultados y creó una campaña para vacunar contra la rabia en el Reino Unido. Como patólogo, Sir Victor realizó una investigación sobre las bacterias y fundó el Journal of Pathology.

Sir Victor Horsley  fue comisionado  en 1910 al Ejército Territorial como Capitán en el 3er Hospital General de Londres del Real Cuerpo Médico del Ejército. Con el estallido de la Primera Guerra Mundial, pidió ingresar al  servicio activo en el frente occidental donde fue enviado inicialmente como cirujano al hospital británico en Wimereux, Francia. Posteriormente fue nombrado coronel y director de Cirugía del Servicio Médico del Ejército Británico en Egipto, con sede en el 21º Hospital General de Alejandría, en apoyo de la Campaña de Dardanelos. Al año siguiente se ofreció como voluntario para la cirugía de campo en Mesopotamia, donde murió inesperadamente en Amarah, Irak, el 16 de julio de 1916, de golpe de calor y hiperpirexia severa,  con sólo 59 años de edad.

 
En síntesis, la técnica de la  trepanación -desde  por lo menos el Neolítico- ha sido un fenómeno global, tal como lo ha confirmado la Arqueología a partir de  estas primeras apreciaciones con el cráneo del inca peruano, tanto que hasta  se ha descubierto que se dio entre los  nómadas de Gorny Altai  (en Siberia, Rusia), en donde se han excavado  cráneos  dat. 400-300 aEC.   con trepanaciones más médicas que rituales, como lo demuestra este estudio antropológico e interdisciplinario,   o en China  desde hace alr. de 3000 aEC, o India, o... pero de eso, hablaremos posiblemente, otro día. 



Mañana respondo a la pregunta que me hizo Manouche en su comentario en esta entrada.
 
En la próxima entrada de  Arqueología y Medicina  (2)  nos vamos  al Antiguo Egipto.